12 cosas que ver en Olimpia (Grecia): guía para su visita

Olimpia, Grecia

Al oeste del Peloponeso se encuentra el santuario más famoso de la antigua Grecia: Olimpia, que se convirtió en el siglo X a. C. en un centro de culto a Zeus.

Aquí podrás ver los restos de las estructuras que hubieron para celebrar los Juegos Olímpicos, que tenían lugar cada cuatro años a partir del año 776 a. C.

A mí, como siempre me ha encantado el deporte, no se me podía escapar un lugar como éste, así que si tú también quieres descubrirlo, sigue leyendo porque te voy a contar qué ver en Olimpia.

Por cierto, si vas a Olimpia, aprovecha para descubrir el Peloponeso, porque he estado allí varios meses, y ya te digo que es una auténtica joya. Te dejo aquí algunos posts del Peloponeso.

Si quieres viajar por tu cuenta, pero no sabes por donde empezar, o no tienes tiempo de planificar tu viaje, yo lo hago por ti, a TU medida.Tienes más información sobre este servicio aquí.

Por cierto, si vas a venir a los Balcanes, y necesitas información de qué ver, te dejo aquí los posts de “qué ver en” Eslovenia, Bosnia – Herzegovina, Montenegro, KosovoMacedonia del Norte, Albania, y Grecia (la isla de Corfú Meteora , la isla de Lefkada, Atenas, el Parque Nacional de Pindos, y el Peloponeso),  por si piensas visitar alguno de estos países.

 

Cómo llegar a Olimpia

En avión y coche

Desde varios lugares de Europa tienes un vuelo directo a la capital griega. Desde Atenas necesitas unas 4 horas de coche para llegar a Olimpia, pero tal como te he comentado antes, toda esta zona es preciosa, y podrás ver muchas más cosas.

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Sanidad

Grecia pertenece a la Unión Europea, y la tarjeta sanitaria europea te cubre, pero se queda bastante corta. En España, la sanidad es gratuita, pero en la mayoría de países de la Unión Europea tienen copagos, y tendrías que pagar un porcentaje del mismo.

Además, la tarjeta sanitaria europea no te cubre la repatriación en caso de accidente grave, o fallecimiento, ni el desplazamiento y alojamiento de un familiar en caso de hospitalización.

Te aconsejo firmemente que contrates un seguro de viajes, que te costará apenas 20€ para una semana por Europa.

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Algunos consejos para visitar Olimpia

  • Para aparcar hay un par de parkings. Yo fui en temporada baja, y pude dejar la camper en el aparcamiento llamado en google maps “Ancient Olympia parking Lot”. Es algo pequeño, así que tienes otro llamado “Free Parking Olympia”. Te aconsejo que llegues temprano para poder aparcar.
  • Como en la mayoría de recintos arqueológicos, no hay sombra, así que si vas en pleno día de calor, lleva una gorra, crema solar, y agua, aunque entre el Museo Arqueológico, y el yacimiento hay un bar donde podrás parar a tomarte algo, o comprar alguna bebida.
  • El horario de visita es en invierno de 8h30 a 15h30, y en verano de 8h a 20h.
  • El precio de entrada en invierno es de 6€, y en verano 12€. Se puede comprar en taquilla, y aceptan tarjetas.
  • Hay quien está 5 o 6 horas para visitar todo lo que hay que ver, pero yo, haciendo fotos y todo, estuve unas 3 horas, así que cuenta medio día (toda una mañana o toda una tarde).
  • Si no te apetece ir en coche desde Atenas, te propongo esta excursión donde irás tanto a Olimpia, como a Micenas en un tour de 2 días, con hotel incluido, cena, desayuno, un guía de habla española, y el transporte. Te dejo aquí esta excursión para que le eches un vistazo.

 

Dónde dormir en Olimpia

Tienes un apartamento con balcón a solo 750 metros del yacimiento arqueológico, en pleno mes de junio por solo 36€, con cancelación gratis, parking gratuito, y una nota media de 8,7 sobre 10.

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Sino, también tienes una habitación doble con desayuno incluido, a solo 800m del museo arqueológico, y parking gratuito, en pleno mes de junio, por 72€ la noche, con una nota media de 9 sobre 10.

Te dejo aquí esta opción para que puedas verla.

 

Breve historia de Olimpia

Tal como te he comentado antes, los juegos empezaron en el año 776 a.C. en honor al dios Zeus.

A lo largo de los años, estos juegos se hicieron más populares, y todas las ciudades de Grecia enviaban a sus mejores hombres a participar.

Durante el evento había un pacto: todas las guerras se debían detener durante un mes para que cada pueblo pudiera enviar a los mejores jóvenes a participar en dichos juegos.

Las pruebas incluían carreras de carros y caballos, lucha, pentatlón. Duraban unos 5 días, pero los atletas estaban allí uno o dos meses antes de los juegos para entrenar en Palestra.

Solo participaban hombres, y competían desnudos. Las mujeres no podían asistir, ni competir, pero había una sola mujer que podía asistir desde un lugar privilegiado, y ésta era la sacerdotisa del templo de Deméter en Olimpia.

El inicio de los juegos se iniciaban encendiendo la llama olímpica, y así se sigue haciendo hoy en día.

En el año 393 d.C los Juegos Olímpicos fueron suspendidos por el emperador bizantino Teodosio, al ser considerado como una costumbre pagana.

El resurgimiento de los juegos en la era moderna fue ideada por el barón francés Piere de Coubertin, que fue el fundador del Comité Olímpico Internacional en 1894, y dos años más tarde se celebraron los primeros Juegos Olímpicos modernos en Atenas, en el estadio Panatenaico.

Desde entonces se celebran cada 4 años los Juegos Olímpicos en un lugar distinto del mundo.

 

Qué ver en Olimpia

Museo Arqueológico

Museo Arqueológico de Olimpia

Museo Arqueológico de Olimpia

 

Por un lado verás que hay el museo arqueológico, y por el otro, el yacimiento. La entrada incluye las dos cosas, así que para que puedas disfrutar bien del yacimiento, y  para que puedas tener una buena idea de Olimpia, es mejor que visites primero el museo.

Allí encontrarás una buena colección de objetos descubiertos en el santuario de Olimpia como restos de los frontones y metopas del templo de Zeus, la escultura de Hermes de Praxíteles, una amplia colección de bronces antiguos, y muchos otros objetos y esculturas.

Cuando pases la taquilla de entrada tendrás: a la izquierda el museo, y a la derecha el yacimiento. Tal como te comenté anteriormente, hay un chiringuito entre las dos cosas, por si necesitas refrescarte con alguna bebida, o picar algo.

 

Gimnasio y Palestra de Olimpia

Gimnasio, Olimpia

Gimnasio, Olimpia

 

Ya en el yacimiento, lo primero que verás será el Gimnasio, que fue el lugar donde los atletas entrenaban. Un poco más allá encontrarás la Palestra, con varias columnas, donde entrenaban atletas que practicaban lucha libre, el boxeo, y el pancracio (una combinación de boxeo griego antiguo con patadas, semejante al kickboxing, y lucha).

 

Taller de Fidias

Taller de Fidias, Olimpia

Taller de Fidias, Olimpia

 

Este fue el lugar donde el artista creó la impresionante estatua de Zeus. Este taller es el edificio mejor conservado del yacimiento. Bajo unos muros romanos se encontraron en 1968 los cimientos del edificio, que data del año 440 a.C.

La estatua de Zeus es considerada una de las siete maravillas del mundo antiguo, y en el año 394 d.C fue trasladada a Constantinopla, donde se cree que fue destruida en el siglo V por un incendio.

 

Leonidaion

Situado en la zona suroeste del yacimiento, se ubican los restos de Leonidaion, que fue construido en el año 330 a.C. y fue remodelado dos veces en la época romana.

Este edificio servía de hospedería a atletas, y visitantes oficiales durante la celebración de los juegos olímpicos. Fue descubierto en las excavaciones que se realizaron entre 1937 y 1966.

 

Bouleterion

Es uno de los edificios más antiguos e importantes del santuario. Esta era la sede de los miembros responsables de la organización de los juegos, así como la de los árbitros.

También aquí se apuntaban los atletas, se anunciaban sus nombres, y el programa de eventos.

Otra de sus funciones era la de juzgar los delitos y alegaciones contra atletas y árbitros, y donde se decidían las penas.

Se cree que aquí se guardaban los archivos oficiales de Elean, que contienen los nombres de todos los vencedores olímpicos.

 

Templo de Zeus

Templo de Zeus, Olimpia

Templo de Zeus, Olimpia

 

Este es el templo más importante del santuario de Olimpia. Fue construido entre los años 470 a.C. y 456 a.C.

También es el mayor templo de todo el Peloponeso, y aquí se encontraba la estatua de Zeus, destruida por el incendio. Evidentemente queda muy poca cosa de ese antiguo templo, pero viendo una de sus columnas, podemos imaginar lo brutal que era este templo.

 

Estadio

Estadio, Olimpia

Estadio, Olimpia

 

Este es probablemente el lugar más conocido por todo el mundo, y es que tras acceder a él a través de un arco de piedra, que sirvió para que los atletas entraran en la pista en las competiciones.

Era una gran explanada rectangular de arena de 212,54 metros de longitud por 28,5 metros de ancho, rodeada por unos bancales de hierba donde había asientos de barro.

Aún se puede ver el asiento de los jueces, que no era más que una plataforma de piedra.

El estadio tenía una capacidad de 50.000 espectadores.

 

Exedra de Herodes Ático

El suministro de agua era un quebradero de cabeza debido al número de visitantes que acudían al santuario, sobretodo el verano, que era cuando se celebraban los juegos.

Herodes Ático construyó en la zona norte del santuario una fuente monumental de agua fresca, en memoria de su esposa fallecida. Esta fuente recibía agua de otra fuente situada al este.

 

Templo de Hera

Templo de Hera, encendido de la llama olímpica

Templo de Hera, encendido de la llama olímpica. Imagen de «El Confidencial.com».

 

Este templo es uno de los más importantes del santuario, consagrado a la esposa de Zeus: la dios Hera.

Se cree que fue el primer edificio dórico conocido en la región del Peloponeso, y uno de los primeros de Grecia.

Fue construido en el año 590 a.c. por los habitantes de Escilunte.

Pero, ¿sabes por qué es conocido sobretodo este templo? Pues aquí es donde cada 4 años se enciende la llama olímpica, para cruzar el mundo hasta llegar a la sede de los siguientes Juegos Olímpicos.

¿Y sabes cómo se produce esa llama? De manera natural, con los rayos del sol.

 

Philippeion

Este edificio era el único circular dentro del Altis. Fue dedicado a Zeus por Felipe II de Macedonia tras su victoria en Queronea en el año 338 a.C.

Aún se conservan 3 columnas, y la base, y parte del arquitrabe.

 

Museo de Arquímedes

Este museo se encuentra directamente en el pueblo de Olimpia, en la calle principal por la que habrás llegado en coche.

Arquímedes fue un físico, ingeniero, astrónomo, matemático, e inventor griego.

Este museo de entrada gratuita (puedes dar la voluntad), está alojado en un edificio de 2 plantas, y allí verás los inventos de Arquímedes.

Las exhibiciones se acompañan de un buen material audiovisual, y muchas otras son exhibiciones interactivas.

El horario es de lunes a domingo de 10h a 15h.

 

Tiendas de souvenirs

Parche de Olympia

Parche de Olympia

 

En la calle principal encontrarás unas cuantas tiendas de souvenirs con camisetas, libros de Olimpia, imanes, postales…yo no me pude resistir, y compré un parche de Olympia para mi mochila.

 

Dónde dormir en Olimpia

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